A medida que el cambio climático y los desastres naturales se intensifican, es momento de reconstruir mejor

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Los desastres naturales son parte de la existencia humana: desde que los habitantes de Pompeya fueron víctimas del Vesubio, el Homo sapiens ha estado muriendo innecesariamente debido a los excesos de la Madre Naturaleza. Sin embargo, hoy en día, los eventos climáticos extremos son aún más calamitosos, aumentando en frecuencia y costo. Solo en 2017, los Estados Unidos experimentaron 15 desastres naturales que causaron daños por más de $ 1 mil millones.

Se sabe que las desviaciones de la temperatura y las precipitaciones, debidas al aumento de los gases de efecto invernadero, provocan un cambio climático más intenso y desastres naturales. El Fondo Monetario Internacional señaló en su informe de Perspectivas de la economía mundial de 2017 que “la frecuencia de los desastres causados por olas de calor, ciclones tropicales e incendios forestales aumentará considerablemente” en países de todas las tendencias económicas a lo largo de este siglo.

 

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La sociedad global gasta una gran cantidad de recursos para responder a estos desastres a través de la Cruz Roja, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) y los organismos de las Naciones Unidas responsables de la respuesta a desastres. Y aunque las personas tienen la capacidad de anticipar, mitigar y prevenir una parte importante de la devastación causada por los desastres naturales, por lo general no lo hacen.

Esto se debe a que las instituciones públicas están organizadas para hacer frente a los desastres después del hecho, distribuyendo apoyo y ayuda según sea necesario en lugar de asignar más recursos en la prevención y la mitigación. La psicología detrás de esto es fácil de entender: el gasto de recursos, en individuos en necesidad inmediata, es prioritaria a gastar dinero para evitar un problema. Esto se manifiesta en todo tipo de sistemas humanos, como el cuidado de la salud, donde el tratamiento es el enfoque inherente. La prevención es invisible; la ausencia de muerte y destrucción es la única medida de éxito.

Pero dada la creciente escala del problema y el potencial de las nuevas tecnologías que proporcionan poder predictivo, esto ya no es aceptable. Ahora es el momento de “reconstruir mejor”: comprometerse con prácticas de diseño sostenible que reconstruirán la infraestructura mundial con la resistencia al cambio climático a la vanguardia.

 

La preparación para un desastre natural debe lograr tres cosas esenciales:

  1. Actualizar las reglamentaciones, como las leyes de zonificación y los códigos de construcción, y aplicarlas mejor.
  1. Aprovechar las herramientas recientemente disponibles para simular los efectos del aumento del nivel del mar y la velocidad del viento, con pruebas de esfuerzo más robustas del entorno construido.
  1. Incorporar el pensamiento a largo plazo en la planificación urbana para garantizar que las políticas y los proyectos de obras públicas de hoy den cuenta de los impactos del mañana.

 

Más allá de los códigos de construcción

Hay algunos ejemplos alentadores de personas que mejoran voluntariamente los códigos de construcción para promover una mayor resiliencia. En el Área de la Bahía de San Francisco, una multitud de estrategias relacionadas con el terremoto pueden servir como ejemplos de cómo prepararse para otros tipos de desastres. Muchos edificios nuevos en San Francisco, plagado de terremotos, exhiben la filosofía preventiva, de reconstrucción mejorada yendo más allá de los códigos de construcción de nivel básico para la seguridad de terremotos.

El Sistema de clasificación de la iniciativa de diseño de terremoto basada en la resiliencia (REDi), desarrollado por ARUP, establece criterios de diseño y planificación para minimizar el daño estructural, los costes de reparación y el tiempo de reparación. Con su clasificación REDi Gold, la torre comercial y residencial de 56 pisos en 181 Fremont St. en San Francisco es el edificio más alto y más resistente a los terremotos en la costa oeste. Debería soportar el “terremoto máximo creíble” para el área -un evento de magnitud 8.0- con costes de reparación previstos 10 veces más bajos que un edificio de código estándar y un tiempo de inactividad esperado de solo unas pocas semanas (en lugar de años).

Mejorar los códigos de construcción existentes es una necesidad global. La Fundación Autodesk apoya a organizaciones como Build Change, que trabaja con personas en países emergentes para construir casas y escuelas que puedan soportar terremotos y tifones. Como dice la fundadora, la Dra. Elizabeth Hausler, “No es el terremoto lo que mata a las personas; es un edificio mal construido. “Build Change trabaja con los gobiernos para desarrollar estándares de construcción y entrena a los contratistas en mejores prácticas de reconstrucción.

 

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Una mejor planificación urbana y una infraestructura resiliente, pueden ayudar a prevenir la devastación que provocan las inundaciones intensificadas por el cambio climático.
Pruebas de simulación 

El edificio más alto de San Francisco, la Torre Salesforce de 1.070 pies, que abrió a principios de este año, se encuentra entre los edificios más seguros durante un terremoto de hasta 8.0, a pesar de su ubicación en un área de licuefacción del suelo. Se benefició no solo de ir más allá del código de construcción existente, sino también de pruebas de simulación extenuantes. Magnusson Klemencic Associates trabajó con la ciudad y un panel de revisión por pares en un proceso llamado diseño basado en el rendimiento, que utilizó simulaciones por computadora para probar el diseño de la torre contra 22 terremotos modelados según los peores temblores registrados en la historia del Área de la Bahía. El diseño basado en el rendimiento permite a los arquitectos optimizar edificios para sus sitios específicos; ahorre tiempo y dinero usando menos materiales; y lo más importante, anticipa los desastres.

Cuando se inauguró el nuevo tramo oriental del puente San Francisco-Oakland Bay en 2013, marcó la finalización del proyecto de obras públicas más grande en la historia de California. La firma de ingeniería T.Y. Lin International lo diseñó con innovaciones sísmicas como juntas de expansión estilo “acordeón” que se mueven en varias direcciones durante un terremoto. Las complejas simulaciones computarizadas utilizadas en todas partes mostraron cómo el puente se mantendría intacto, “bailando al ritmo del terremoto”.

Otros urbanistas y constructores deben tener los mismos tipos de herramientas físicas y digitales a su disposición para tomar decisiones que ayudarán a la mayor cantidad de personas. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), el organismo de la ONU responsable de albergar y apoyar a 35 millones de refugiados en todo el mundo, está comenzando a poner esa idea a prueba en el campamento de refugiados de Bangladesh de musulmanes Rohingya que huyeron de Myanmar. El modelo informático del ACNUR determinó que más de 100.000 refugiados serían vulnerables a las inundaciones y los deslizamientos de tierra en esta temporada del monzón. En conjunto con otros grupos internacionales de socorro, el ACNUR realizó muchos más ejercicios de simulación de baja tecnología para preparar a los practicantes de socorro, enfrentando el impacto de las inundaciones y trasladar a las familias a asentamientos planificados y más seguros.

 

Piensa en el futuro, actúa en el ahora

Aunque no se vea, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército realmente se preparó para las inundaciones en Houston, realizando simulaciones antes del Huracán Harvey. Sin embargo, las crecientes necesidades de vivienda en el área metropolitana de Houston, llevaron a los legisladores a ignorar el trabajo del Cuerpo de Ejército y construyeron viviendas de una manera que ponía en peligro las vidas y las propiedades. Estas acciones aumentaron la devastación causada por el huracán.

Sin embargo, el pensamiento a largo plazo necesario para abordar este problema ha comenzado a ponerse de moda en ciertas áreas de alto riesgo de este país. Por ejemplo, después del huracán Irma del año pasado, el Condado de Miami-Dade completó un plan de $ 1,200 millones para infraestructura de administración de inundaciones, como bombas de agua, mejoras de alcantarillado y protección de calles.

 

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Las simulaciones por computadora mostraron cómo las juntas de expansión tipo “acordeón” y otras innovaciones sísmicas absorberían los impactos del terremoto en el nuevo tramo oriental del Puente de la Bahía.

 

Sin embargo, el plan aún no está totalmente financiado. Debido a los cortos ciclos electorales, el sector público puede mostrar una increíble aversión al riesgo frente al gasto en prevención. Las organizaciones filantrópicas y las fundaciones corporativas a menudo tienen más tolerancia al riesgo incorporado, con la libertad de actuar sobre nuevas ideas y diseños innovadores. Necesitan intervenir y llevar la antorcha para mejores políticas de reconstrucción, asociándose con los gobiernos cuando sea posible.

Una de estas asociaciones tuvo excelentes resultados: después del huracán Sandy, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) y la Fundación Rockefeller lanzaron “Rebuild by Design”, una competencia de diseño para proyectos de resiliencia ante desastres naturales. La competencia ha financiado siete proyectos de infraestructura en Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut para evitar daños por inundación y erosión de las olas, para comenzar la construcción desde finales de 2018 hasta principios de 2020.

Basado en Rebuild by Design, el desafío Resiliente por diseño del Área de la Bahía de San Francisco seleccionó a 10 equipos de diseño que actualmente reúnen a residentes locales, funcionarios públicos y expertos para desarrollar resiliencia al aumento del nivel del mar, tormentas severas, inundaciones y terremotos en 10 lugares alrededor de la bahía.

En lugar de esperar por los desastres naturales, estos esfuerzos cooperativos se centran en la prevención de daños y modelos actuales para que otros en todo el mundo los sigan. Las intervenciones preventivas de desastres naturales pueden ser el catalizador de cambios masivos en la mentalidad, alejándose de ignorar el futuro y prepararse para él.

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